Vuorten Miehet

Syvän kanjonin utuisista varjoista yli vuolaiden virtojen, poikki auringon paahtamien tasankojen kulki kaikkein omalaatuisimpien amerikkalaisten tie heidän harjoittaessaan ammattiaan. He olivat vuorten miehiä, yksinäisiä ansapyytäjiä, joita poltti halu omin silmin nähdä mitä oli seuraavan kukkulan takana. He tulivat ja menivät historian silmänräpäyksessä, kun sivistys tunkeutui erämaihin ja majava hupeni pyynnin seurauksena. Kukaan heidät tavannut ei voinut unohtaa heidän värikkäitä asujaan, kummallista puhetapaansa, eikä heidän merkitystään Lännen asuttamisessa.

Vuoristolaiset omaksuivat intiaanien pukeutumistyylin, koska se oli käytännöllisin ja kestävin heidän kuluttavassa työssään. Usein he vain panivat alkuasukkaista paremmiksi asujensa koreudessa.

He pyrkivät hyviin väleihin intiaanien kanssa aina kun oli mahdollista, ja monet menivät naimisiin intiaaninaisen kanssa saadakseen seuraa että turvaa vaimonsa heimolta.

Vaarat ja kuolema olivat alituisesti läsnä metsästäjien elämässä. Murtunut jalka, karannut hevonen, intiaanin nuolesta tai nuijasta saatu haava jätti miehen luonnon armoille. Vain sitkeimmät selvisivät hengissä. Hugh Glass ryömi loukkaantuneena 150 kilometriä painittuaan harmaakarhun kanssa. Tom Smith amputoi katkeneen jalkansa omalla veitsellään keskellä erämaata ja työsi vuotavan tynkänsä leirinuotioonsa polttaakseen haavan umpeen. Ei ihme että vuorten miehistä kerrottiin rajaseudulla tarinoita toisensa jälkeen.

1822 Vuoristolaisten aika alkaa kun ansapyytäjät lähtevät matkaan ylös Missouria. Heidät on palkattu pyytämään turkiseläimiä vähintään kaksi vuotta, sitten tuomaan vuodat rendezvous-paikalle myytäväksi.

1825 Rendezvouz-järjestelmä aloitetaan. Metsästäjät tulevat vuorilta kohtaamispaikalle keräämään palkkionsa kolmen vuoden työstä.

1840 Viimeinen rendezvous. Majava on lähes kadonnut, turkikset menneet muodista idässä ja maa tullut liian tutuksi erakoille.

Ansapyytäjien aika jäi valitettavan lyhyeksi. Viimeinen rendezvous järjestettiin vain viisitoista vuotta ensimmäisen jälkeen. Vuoristolaiset joutuivat etsimään uuden ammatin. Jotkut asettuivat aloilleen intiaanivaimojensa kanssa, toiset pestautuivat armeijan tiedustelijoiksi. Monet alkoivat metsästää suurempaa riistaa kun biisonin lihan ja vuotien kysyntä teki preerioiden suurista laumoista houkuttelevia kohteita. Jotkut harvat ryhtyivät kauppiaiksi. Kukaan ei kuitenkaan rikastunut majavalla. Turkisrahat polttivat vuoristolaisten näpeissä, ja kun kaikki oli tuhlattu he kapusivat takaisin yksinäisyyteen rakkaille vuorilleen.